Het onbemande ruimtevliegtuig X-37B is terug op aarde na 718 dagen in de lucht. Het vliegtuig landde gisteren op Kennedy Space Center in Florida na zijn vierde en langste missie tot nu toe. 

De X-37B, 9 meter lang en 4,5 meter breed, lijkt op een kleine spaceshuttle. Hij maakte zijn eerste vlucht van acht maanden in 2010. De laatste missie begon in mei 2015, toen de X-37B vanaf Cape Canaveral werd gelanceerd met een Atlas 5-raket.

 

 

Wat het onbemande vliegtuig al die tijd in de ruimte heeft gedaan, is geheim. Experts vermoeden dat de mini-spaceshuttle gebruikt wordt voor spionage of nieuwe wapens. Later dit jaar volgt een nieuwe vlucht.

De landing ging niet helemaal zonder problemen: doordat de X-37B bij het dalen door de geluidsbarrière ging, werd Florida 's ochtends opgeschrikt door een supersonische knal. Op Twitter klaagden inwoners van de staat dat ze waren wakker geworden van het lawaai.

Reacties mogelijk gemaakt door CComment